世界大部分地区变干旱,20世纪人类活动对全球干旱状况有影响

20世纪人类活动对全球干旱状况有影响

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科技日报北京5月7日电 据英国《自然》杂志近日发表的一篇气候科学论文,美国国家航空航天局根据“干旱图谱”展示了相关证据,证明人类在20世纪对全球的干旱状况产生了影响。一项干旱严重等级的记录揭示了三个明显的趋势,并且表明人类活动产生的温室气体以及气溶胶可能影响到干旱风险。

人类活动对地球产生的巨大影响早已人尽皆知。而近日,《自然》上的一项最新研究表明:在过年的一个世纪里,人类一直在影响着气候变化,使得地球上某些区域越来越干燥,而另外一些地方则恰恰相反,越来越湿润。科学家认为,这种趋势将会持续恶化,最终对人类自身造成灾难性的后果。

据信,人类活动驱动的气候变化会改变全球水文气候,而水文气候将决定持续干旱或降雨增强的风险。由于水文气候变化的区域差异,以及缺乏详细的观测数据,人们一直难以弄清人类活动对于全球干旱风险的影响。

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为了解决这些问题,NASA戈达德太空研究所科学家凯特·马维尔等人,此次分析了源自树木年轮数据的“干旱图谱”,从而展示了土壤湿度的区域性变化;加之其他气候模型和观测结果,鉴定了潜在的土壤湿度变化的驱动因素。他们的记录显示,1900年至1949年干旱加剧,而1950年至1975年干旱缓解,自此之后干旱一直在加剧。

研究中,科学家们发现了一个人类导致全球变暖的“指征”,即自1900年以来,人类一直在全球范围内影响着干旱、潮湿和湿度之间的相互作用。在这项研究中,研究小组通过研究降水蒸发比,确定了正在发生的水文气候的系统性变化;通过运用计算机模型与近900年以来的树木年轮观测结果,来推断工业革命前后的土壤湿度是否发生了变化。

20世纪前半叶的干旱趋势对应着温室气体排放水平上升。1950年至1975年的趋势扭转则对应气溶胶的增加——气溶胶是大气与悬浮在其中的固体和液体微粒共同组成的体系,尽管只占地球大气含量中很少部分,对地圈、生物圈的影响与作用却不可低估。现在已有研究表明,气溶胶会影响降雨,改变云量。但是NASA研究团队认为,气溶胶浓度与干旱风险之间的关联还有待进一步调查。20世纪末的干旱加剧似乎与温室气体排放相关,不过根本原因尚未确定,而且其中的关联在统计学上并不明显。

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科学家认为这些发现显示,从20世纪初开始,人类活动和干旱风险之间或存在关联。

这是科学家们史上第一次确认了人类活动对全球范围的农作物和城市至关重要的供水系统的长期性的影响。本杰明·库克表示,“人为导致的气候变化在20世纪初开始影响全球干旱模式,事实也印证了模型的准确性。我们预计,随着气候变化的继续发酵,这种模式将更加恶劣。”

科学家认为,根据人类活动程度和范围的不同,人类对全球气候的影响主要分为三个阶段。第一阶段,1900-1949年,此阶段人类驱动全球变暖的“指征”最为明显。在此期间,土壤干旱横扫澳大利亚、中美洲、欧洲、地中海、俄罗斯西部、北美洲的大部分地区和东南亚。相反,在中国西部、亚种中部、印度次大陆、印度尼西亚和加拿大中部地区,土壤湿度反倒增加了。

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